13.08.2021 / 07:58

Палец как швейцарский нож: как живут ночные зверьки — ай-ай

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Фауна Мадагаскара — одна из самых удивительных на всей Земле.

Уникальные птицы и рептилии, необычные млекопитающие, такие как фоссы и тенреки, а также, конечно, лемуры. Только вот куда отнести этого странного ночного зверька с милой, но немного пугающей внешностью? Что сказать, мадагаскарская руконожка (она же ай-ай) остается изгоем даже среди своих.

Палец для всего

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Представьте себе существо размером со среднюю кошку, покрытое всклокоченной серо-белой шерстью. Сзади располагается красивый пушистый хвост, спереди — мордочка, напоминающая одновременно лемура и опоссума. Добавьте к этому слегка безумные желтые глаза с черным зрачком ровно по центру, и образ руконожки будет готов.

Точнее, почти готов. Совершенно невозможно говорить про ай-ай, не упоминая их лапы и пальцы. Передние конечности мадагаскарской руконожки короче задних, зато, как и у других приматов, отдаленно напоминают людские руки.

Отдаленно — поскольку ни у одного человека на свете нет таких запоминающихся пальцев. А точнее, пальца, среднего из пяти. По сравнению с остальными пальцами он смотрится так, словно принадлежит скелету: едва обтянутая кожей кость с коротким когтем на конце.

Но именно этот жутковатый перст является главным инструментом руконожки для взаимодействия с окружающим миром. Нужно почесать себя или партнера?

Палец тут как тут. Разделать мякоть сочного плода или замерить глубину кокоса, чтобы добраться до молока? Палец приходит на помощь! Простучать кору дерева со скоростью восемь ударов в секунду, обнаружить под ней личинок насекомых, а затем выковырять их из ближайшей щели?

Пожалуй, к этому моменту вы уловили общую систему. Средний палец для ай-ай незаменим — это расческа, стетоскоп, рыболовный крючок, ложка и вилка в одном флаконе. Не палец, а швейцарский нож, причем высочайшего качества. Если бы он еще выглядел не так стремно…

Видовой вопрос

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Неординарная внешность мадагаскарских руконожек долгое время ставила ученых в тупик, заставляя спорить, к какому виду их относить. Мадагаскар вообще любит подбрасывать подобные задачки. Чего стоят те же фоссы, о которых долгое время думали, что они принадлежат к кошачьим, пока не определили к дальним родственникам мангустов.

С ай-ай же все оказалось еще сложнее. Их считали обезьянами или лемурами — за древесный образ жизни. Причисляли к грызунам — за острые резцы, с помощью которых руконожки прокусывают дырки в коре, перед тем как выковырять оттуда добычу. Резцы, растущие всю жизнь без перерыва.

Наконец было решено, что ай-ай все же приматы, хотя и особенные. Если точнее — единственные представители славного семейства руконожковых и рода руконожки. Единственные, поскольку другая известная науке руконожка, значительно более крупная, вымерла около 1 000 лет назад.

Как можно догадаться по секретной технике простукивания коры, на Мадагаскаре ай-ай занимают нишу, которую обычно занимают дятлы. С той поправкой, что эти «дятлы» ведут исключительно ночной образ жизни и с удовольствием лакомятся не только личинками, но и плодами да ягодами.

Надо заметить, что здесь руконожки снова отличились — приверженностью к избранному жизненному пути. Как правило, животные, выходящие на охоту по ночам, делают это скорее по необходимости и привычке, но, если им предоставляется возможность погулять днем, они не упускают шанса.

Ай-ай не из таких. Пока солнце не сядет, руконожки крепко дрыхнут, укрывшись пушистым хвостом, и любые попытки их растолкать не приведут к успеху.

И только глубокой ночью, убедившись в полном отсутствии света, ай-ай выбираются из своих гнезд (да, они строят гнезда) и отправляются на поиски пищи. Их нельзя назвать самыми грациозными созданиями из всех древесных обитателей: они неплохо прыгают между ветвями и лазают по стволам вверх-вниз, но испытывают серьезные проблемы с горизонтальным перемещением.

Гнезда, кстати, зачастую делятся между несколькими самцами, хотя одновременно они там не спят, только по очереди. Пока не наступит период размножения, руконожки исключительно терпимые к соседям животные.

Безымянные вестники смерти

Специфическая внешность и «костяной» средний палец кажутся пугающими только на первый взгляд, ведь на самом деле руконожки абсолютно безобидны.

Но, увы, местное население Мадагаскара, в частности народы мальгаши и сакалава, в течение столетий смотрели на них с настоящим мистическим ужасом. В лучшем случае «злых духов» не трогали, поскольку считали, что человек, который убил руконожку, сам проживет не более года.

В худшем, напротив, старались убить как можно быстрее, поскольку верили, что ай-ай способен проклясть кого угодно, ткнув в него своим «перстом смерти». И уж если ткнул, то делать нечего — надо лезть на дерево и искоренить источник порчи.

Сакалава долгое время на полном серьезе считали, что руконожки способны по ночам прокрадываться в дома людей через дыры в потолке и убивать спящих, прокалывая им аорты средним пальцем.

Зачем? Видимо, просто ради развлечения. Существует легитимная теория, что слово «ай-ай» означает «не знаю» на малагасийском. Как легенда про слово «кенгуру», только в этот раз не легенда, поскольку даже настоящее имя руконожки мадагаскарцы произносить опасаются. Ай-ай, и все дела.

О чем вообще речь? И это было бы забавно, если бы ай-ай не вымирали, а они с 1933 по 1957 год вообще считались исчезнувшими с лица земли. Не столько от рук суеверных охотников, сколько от деловых фермеров, активно вырубающих леса под пашни. Нет лесов — нет руконожек, все предельно просто. Если некого называть по имени, то ему и имя можно не давать.

Спасти руконожку

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Руконожка

https://www.youtube.com/watch?v=Q9PxqlhH8UQ

Вымирание остановить куда сложнее, чем начать, но биологи приложили для спасения ай-ай все возможные усилия.

В 1966 году удалось отловить девять особей — пять самок и четырех самцов — и переселить их на остров Нуси-Мангабе, почитаемый мальгашами как священный и потому не тронутый фермерами мадагаскарских лесов. Впоследствии выяснилось, что и на основном Мадагаскаре руконожек осталось больше, чем думали ученые, но недостаточно, чтобы объявить вид спасенным.

Ситуацию осложняет тот факт, что ай-ай размножаются крайне медленно и неохотно. Самка обычно рожает одного детеныша раз в пару лет, еще и выкармливая его молоком более полугода.

Из плюсов: невзирая на хрупкую внешность, руконожки неплохо чувствуют себя в неволе, главное, чтобы кормили плотно и вовремя.

В зоопарках срок жизни ай-ай достигает 25 лет, но это не точно — ни одного зверька еще ни разу не удавалось вырастить с нуля до почетной старости. Всего в зоопарках содержится порядка 50 мадагаскарских руконожек, и некоторые с удовольствием принесли потомство. В дикой природе — около 1 000. И та и другая стратегии по спасению вида постепенно приносят плоды.

Благодаря усилиям по размножению ай-ай биологи узнали о них ряд любопытных фактов. К примеру, пальцев на лапе у руконожек не пять, а шесть. Шестой представлен лишь маленькой косточкой да сухожилием, но он имеется у всех ай-ай. А свой знаменитый третий палец руконожка умеет охлаждать и нагревать по необходимости.

Считается, что так зверек экономит энергию, чтобы через палец не «утекало» тепло. А когда приходит время воспользоваться ключевым инструментом, тот снова нагревается, восстанавливая кровоснабжение и силу мышц.

Как ай-ай это делают? Наука пока не знает и даже не представила правдоподобного ответа. Загадки в чем-то одном — загадки во всем и для всех. А какими еще могут быть легенды Мадагаскара с непроизносимыми именами?